俄罗斯境内又发现远古病毒基因序列前所未见会是定时炸弹吗疫苗细菌网易订阅

自2019年底至今,由新型冠状病毒引发的全球性“生物战”仍在持续,尽管疫苗已经问世,但未知的病毒变异仍将时刻威胁着世界的正常运转。令人不安的是,俄罗斯Vektor国家实验室于2021年2月16日宣布,已经在西伯利亚永久冻土层中发现了新的史前病毒,而这些病毒序列对人类而且完全的陌生的……它们会成为下一个毁灭世界的“定时炸弹”吗?

由于北极地区所处的独特地理位置,在全球气候变化影响下北极变暖的速度是全球平均水平的两倍,日渐消融的北极冰盖不仅威胁着当地野生动植物的生存,更使得永冻土中的碳、古病毒重见天日。例如2020年初,一支国际研究团队在中国青藏高原采集的冰川样本中,就发现了30多种远古病毒,其中有28种病毒是病毒研究史上从未出现过的。

为了分析永久冻土中的史前病毒,俄罗斯研究人员从融化的冻土层中回收得到动物遗体,新发现的远古病毒就来源于马的腿部组织,至少已有4500年的历史。在获得古病毒后,研究人员采用标准分子生物学方法对病毒的全基因组进行测序后发现,这些病毒的基因序列不属于任何一种我们已知的病毒种类。

病毒学家Olesya Okhlopkova表示,“如果核酸不遭受破坏,我们将能够获取有关其组成的数据并确定其重要的进化方式。这对确定当下的新冠病毒大流行传染源具有重要意义。”

进行这项研究的俄罗斯西伯利亚Vektor国家实验室曾是前苏联时期生物武器的研发中心,也是世界上仅有的两个存储天花病毒的机构之一。为了对抗新冠病毒,Vektor实验室也开发了一种针对冠状病毒的疫苗——EpiVacCorona,并计划于2月晚些时候开始批量生产。

在广袤的西伯利亚土地下,埋藏着大量诸如猛犸象、麋鹿、啮齿动物等旧石器时代的动物遗体。对这些史前动物遗体进行回收已经成为研究古细菌、古病毒的重要手段。

那么,这些人类从未接触过的神秘病毒会对我们的世界产生威胁吗?事实上,现在没有人能够给出肯定的答案……或许当它们随着全球变暖的影响彻底从冰川、永久冻土层中释放出来后,我们才能知道真正的答案。

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发布日期:2021年02月17日  所属分类:国际
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